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2007.05.18 - Ministère Immigration et identité nationale : des historiens réagissent

samedi 19 mai 2007, par Eliane Daphy

Communiqué de démission des instances officielles de la Cité nationale pour
l’histoire de l’immigration adressé par 8 historiens et démographes, 18 mai
2007

Immigration et identité nationale : une association inacceptable

Depuis 2003 nous avons participé au projet de la Cité nationale de
l’histoire de l’immigration (CNHI). Cette Cité, qui doit ouvrir ses portes
en cette année 2007, a été voulue, comme un nouveau lieu de l’histoire de
France, au lendemain des élections présidentielles de 2002, à l’occasion
desquelles les Français avaient signifié leur refus de la tentation
xénophobe. Ce lieu entend changer le regard de nos contemporains sur leur
société en rappelant comment, depuis deux siècles, les étrangers, venus par
vagues successives, ont contribué à développer, transformer et à enrichir la
France. Rendre compte de la diversité des histoires et des mémoires
individuelles et collectives, en faire l’histoire de tous, avec ses moments
glorieux et ses zones d’ombre, aider ainsi au dépassement des préjugés et
des stéréotypes, tels sont les enjeux qui nous ont mobilisés autour de ce
projet.

L’instauration d’un « ministère de l’immigration et de l’identité nationale
 », remet en cause ces objectifs. Les mots sont pour le politique des
symboles et des armes. Or il n’est pas dans le rôle d’un Etat démocratique
de définir l’identité. Associer « immigration » et « identité nationale »
dans un ministère n’a jamais eu de précédent dans notre République : c’est,
par un acte fondateur de cette présidence, inscrire l’immigration comme « 
problème » pour la France et les Français dans leur être même.

Ce rapprochement s’inscrit dans la trame d’un discours stigmatisant
l’immigration et dans la tradition d’un nationalisme fondé sur la méfiance
et l’hostilité aux étrangers, dans les moments de crise. Là où le pari de la
CNHI était celui du rassemblement tourné vers l’avenir, autour d’une
histoire commune que tous étaient susceptibles de s’approprier, ce ministère
menace au contraire d’installer la division et une polarisation dont
l’histoire a montré les ravages. Voilà pourquoi nous démissionnons à compter
de ce jour de nos fonctions officielles à la Cité nationale de l’histoire de
l’immigration. Nous tenons cependant à saluer le remarquable travail
effectué depuis plus de trois ans par Jacques Toubon et toute son équipe.
Nous avons pu y être associés dans un esprit de liberté intellectuelle et
d’indépendance. Nous continuerons de soutenir ce projet tant que son esprit
perdurera.

Marie-Claude Blanc-Chaléard, historienne (Paris1)

Geneviève Dreyfus-Armand, historienne (BDIC)

Nancy L. Green, historienne (EHESS)

Gérard Noiriel, historien (EHESS)

Patrick Simon, démographe (INED)

Vincent Viet, historien (IDHE)

Marie-Christine Volovitch-Tavarès, historienne

Patrick Weil, historien (CNRS-Paris1)